为被误判的囚犯伸张正义

负责协调公益活动的Holland & Knight旗下公共与慈善服务部(Public and Charitable Service Department)的一名诉讼律师成功地为一名76岁的佛罗里达男子辩护,这名男子因一项他没有犯的罪行而服刑42年。这是州检察官的定罪完整性小组(CIU)审查的第一个案件,该小组负责审查对错误定罪的指控。
为被误判的囚犯伸张正义

在一件引起国际关注的高调事件中,Holland & Knight公司成功地与佛罗里达州第四巡回法院的州检察官办公室合作,帮助杰克逊维尔76岁的Clifford Williams Jr.在为一项他没有犯下的罪行服刑42年后重获自由。此外,该公司的佛罗里达州政府辩护团队成功地获得了215万美元作为错误定罪的赔偿。

威廉姆斯和他60岁的侄子休伯特·内森·迈尔斯(Hubert Nathan Myers)是自杰克逊维尔州检察官办公室于2018年1月发起一项倡议,审查错判指控以来首批洗脱罪名的人。该倡议是佛罗里达州首次开展此类努力。

Holland & Knight合伙人巴迪舒尔茨他是公司的主席公众及慈善服务部这一协调无偿和社区倡议的工作有助于建立弗罗里达州第四巡回司法法庭定罪完整性股的倡议。舒尔茨先生安排IPF高级诉讼顾问妮娜·莫里森与第四巡回法院州检察官梅丽莎·尼尔森会面,讨论CIU将如何运作。会议结束后不久,纳尔逊女士成立了为克莱、杜瓦尔和拿骚县服务的第四巡回法院。它处理的第一个案件涉及威廉姆斯先生和他的侄子。

1976年,这两人因谋杀珍妮特·威廉姆斯(与克利福德·威廉姆斯没有亲属关系)和谋杀尼娜·马歇尔未遂而被判终身监禁。迈尔斯先生被定罪时18岁,克利福德·威廉姆斯34岁。

经过两天的审判,陪审团裁定两人有罪。辩护律师放弃了开庭陈述,没有提出重要证人,也没有提交证据。州政府提供的唯一证据是幸存的受害者妮娜·马歇尔的证词。没有任何物证或科学证据将被告与犯罪联系起来,也没有证人提供任何证据来证实马歇尔女士的证词。

从调查人员到达现场的那一刻起,他们就开始质疑枪击怎么会发生在房间里。然而,有了目击证人的陈述,警方和检察官忽略了证据。此外,法医指出,子弹来自一把枪,从外面通过窗户发射,而不是像幸存的受害者描述的那样,从里面用两把枪发射。此外,数十名参加生日派对的人证实了这两名男子和他们在一起。

该州对1976年调查的调查得出结论:“法庭对被告迈尔斯和威廉姆斯的定罪都失去了信心。”

IPF的律师提出了撤销迈尔的定罪和判决的动议,而Holland & Knight的无偿诉讼团队代表威廉姆斯提出了几乎相同的动议。3月28日,威廉姆斯和迈尔斯成为CIU的第一批无罪释放者。

“我认为被告的动议是有充分根据的。州的决定是明智的,正义要求批准这项动议,”第四巡回法院法官安吉拉·考克斯在批准撤销定罪时说。

在两人获释后的讲话中,尼尔森称赞了霍兰德奈特帮助建立了CIU。该公司还将这些人与“新希望行动”联系在一起,该行动旨在帮助前囚犯适应监狱外的生活。

自第四巡回法院成立以来,佛罗里达州现在又增加了两个单位- -由州检察官安德鲁·沃伦领导的第十三巡回法院和由州检察官阿拉米斯·阿亚拉领导的第九巡回法院。

全面公益代理

在佛罗里达州,被错判有罪的人证明自己实际上是无辜的,可以寻求赔偿,但是“清白之手”条款排除了那些在监狱里犯罪的人,或者在错判之前已经犯罪并进过监狱的人。威廉姆斯之前有过两次重罪定罪——1960年的纵火未遂定罪和1966年的抢劫定罪——根据法律条文,他被禁止接受赔偿。

佛罗里达州政府倡导团队的成员游说立法者通过一项特别的立法索赔法案,以补偿威廉姆斯的错误监禁,尽管他有重罪定罪。虽然一项索赔或赔偿法案通常需要数年时间才能通过立法程序,但我们经验丰富的公共政策律师能够使该法案在五个立法委员会以及众议院和参议院全体会议上获得一致通过。州长罗恩·德桑蒂斯(Ron DeSantis)于2020年6月9日签署了该法案,使之成为法律,为错误定罪提供赔偿。这项措施是由佛罗里达州参议院少数党领袖奥黛丽·吉布森(Audrey Gibson)和众议员金·丹尼尔斯(Kim Daniels)提出的。

威廉姆斯先生将获得215万美元(他在监狱里度过的43年每年获得5万美元),我们私人财富服务集团的成员提供了遗产规划建议,并帮助建立了补偿他的信托基金。

关于荷兰奈特公益慈善服务部

Holland & Knight的公共和慈善服务部成立于2009年,旨在整合公司的全球业务公益性服务,社区服务慈善捐赠对有需要的社区进行更多投资的举措。Holland & Knight律师事务所每年提供的无偿法律服务时间至少相当于该事务所收费工时的3%。我们处理的案件种类和我们所从事的社区的需求一样广泛。

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